Feeding My Enthusiasms: Back From London

Η κόρη μου είναι ίσως η καλύτερή μου φίλη. Θέλαμε να πάμε μαζί στο Λονδίνο εδώ και χρόνια, αλλά τα πράγματα, συμπεριλαμβανομένης της πανδημίας, έχουν μπει εμπόδιο. Αυτή τη φορά το κάναμε. Αυτή είναι μια μεγάλη ανάρτηση γιατί πρόκειται να συσκευάσω όλο το ταξίδι σε μια ανάρτηση (και θα καταλάβετε γιατί στο κάτω μέρος).

Ήμουν στο Λονδίνο για μια μέρα πριν συναντηθούμε, καθώς εκείνη την εβδομάδα δούλευε περίπου μια ώρα μακριά.

Εκείνη την ημέρα επισκέφτηκα δύο φορές το Βρετανικό Μουσείο, κάτι που μου άρεσε πολύ. Πρώτα επισκέφτηκα το πρώτο πράγμα το πρωί για να δω αυτό που πραγματικά ήθελα να δω, μετά το επισκέφτηκα αργότερα την ημέρα για τα υπόλοιπα. Τόσα πολλά πράγματα για τα οποία είχα διαβάσει μόνο, όπως η Πέτρα της Ροζέτας, κάνουν τόσο μεγάλο αντίκτυπο όταν τα δει κανείς προσωπικά.

Παρακολούθησα την ταινία «The Dig» για την ανακάλυψη ενός νεκρικού σκάφους σε ένα χωράφι στο Sutton Hoo. Στο μουσείο το πρωί μπόρεσα να δω το εμβληματικό κράνος (δείτε το πραγματικό κράνος, συν αυτό που δημιουργήθηκε για να προσπαθήσει να απεικονίσει πώς έμοιαζε πιθανώς όταν ήταν θαμμένο, ακριβώς από πάνω), καθώς και πολλά άλλα αντικείμενα που βρέθηκαν εκεί… μια συγκίνηση. Περπάτησα τριγύρω, με κάπως δέος από τον πραγματικά τεράστιο θόλο (βλ. παραπάνω, φωτογραφία στην κορυφή της ανάρτησης) πάνω από την κεντρική είσοδο και τη βιβλιοθήκη. Το βιβλιοπωλείο είναι επίσης εξαιρετικό, και μου άρεσε μια ενότητα για τα ρολόγια καθώς και μια άλλη ενότητα που έχει αυτό το υπέροχο μουσικό όργανο, ένα είδος λαούτου νομίζω.

Συχνά βγάζω φωτογραφίες για να καταγράψω τη σχεδίαση των πραγμάτων και το να παρακολουθώ στοιχεία σχεδίασης να επαναλαμβάνονται σε διαφορετικές εποχές και χώρες είναι συναρπαστικό. Κοιτάξτε την εκπληκτική δουλειά σε αυτήν την κελτική καρφίτσα, χρυσό κούμπωμα και σκαλισμένο κοκάλι ή ελεφαντόδοντο crozier topper.

Έπρεπε να επιστρέψω στο ξενοδοχείο για να το κάνω check out και, στη συνέχεια, επισκέφτηκα ένα βιβλιοπωλείο κοντά στο μουσείο – το London Review Bookshop, οπότε ξεφύλλισα εκεί και είχα ένα νόστιμο μεσημεριανό γεύμα για vegan στο συνδεδεμένο καφέ πριν επιστρέψω στο μουσείο.

Είχα τη χαρά να παρακολουθήσω έναν από τους υπαλλήλους να χρησιμοποιεί διαφορετικά χρώματα κιμωλίας για να γράψει ένα αρκετά μεγάλο απόσπασμα από έναν ποιητή που της άρεσε στον εμφανή πίνακα με κιμωλία κοντά στην πόρτα του υπαίθριου καθιστικού. Είναι πραγματικά τέχνη.

Το απόγευμα περιλάμβανε θέαση πολλών άλλων τμημάτων του Βρετανικού Μουσείου, αν και μετά βίας γρατσούνισα την επιφάνεια. Μόλις τελείωνα την προβολή του θησαυρού στο τμήμα που έχει πολλά από τα παλαιότερα αντικείμενα που συνέλεξε το μουσείο, τα οποία περιελάμβαναν ελληνικά αγγεία, αιγυπτιακά αγάλματα, σπάνια βιβλία και θησαυρούς από την Κίνα,

και ήταν έτοιμος να κάνει κάποια ψώνια αναμνηστικών, όταν χτύπησε συναγερμός πυρκαγιάς και έπρεπε να φύγουμε από το κτίριο! Ευτυχώς μπόρεσα να επιστρέψω στο υπέροχο βιβλιοπωλείο εκεί κοντά και να καθίσω στην αυλή με λίγη λεμονάδα και να απολαύσω τη βρετανική άνοιξη, μετά να περπατήσω στη γειτονιά και να απολαύσω την πλατεία Russel.

Το να περπατάς στην πόλη είναι ό,τι καλύτερο…τόσα πολλά όμορφα σπίτια με βεράντα, πάρκα και κόσμος που βλέπει. Υπήρχαν λευκές πασχαλιές που άνθιζαν στο πάρκο Russel Square κοντά στο Βρετανικό Μουσείο και οι νάρκισσοι είχαν μόλις τελειώσει. Πολύ περπάτημα την πρώτη μέρα, που μου άρεσε.

Την επόμενη μέρα ήμασταν μαζί και η πρώτη μας στάση ήταν η αγορά Borough στο Southbank. Η πρώτη μου φορά που χρησιμοποιώ το μετρό ή τον υπόγειο σιδηρόδρομο του Λονδίνου. Εντυπωσιάστηκα με το πόσο αποτελεσματικό και καθαρό ήταν, πόσο γρήγορα μετακινούνταν οι άνθρωποι και τι περίπλοκο σύστημα είναι, αλλά τα σημάδια ήταν εκεί όταν τα χρειαζόσουν.

Πολλοί άνθρωποι βρίσκονταν στο Λονδίνο για το Σαββατοκύριακο των αργιών, έτσι πολλοί άνθρωποι όπου κι αν πήγαμε και κανείς δεν φορούσε μάσκες ή δεν συμπεριφέρθηκε σαν να είχε συμβεί ποτέ η πανδημία. Αυτό του έδωσε μια εορταστική, θετική ενέργεια. Τα κυριότερα σημεία της αγοράς ήταν ένας καταπληκτικός πάγκος με μπαχαρικά, νόστιμο ελληνικό φαγητό, ένας πάγκος που είχε τα πάντα λεβάντα και ένα στο Borough Market Kitchen που είχε θρυμματισμένα φρούτα με κατάλληλη κρέμα γάλακτος (αν και δεν είχαμε όρεξη να το δοκιμάσουμε). Αυτές οι φωτογραφίες δείχνουν μέρος της αγοράς και του πλήθους.

Οι μέρες κυλούσαν μαζί, πιθανώς επειδή έχω ακόμα ελαφρύ πυρετό, αλλά περάσαμε καλά, ειδικά τις πρώτες μέρες. Συνεχίσαμε να αναφωνούμε: “Το κάναμε!” αφού πραγματικά φαινόταν συχνά ότι δεν θα φτάναμε ποτέ μαζί στο Λονδίνο. Είχαμε μερικά υπέροχα δείπνα έξω, συμπεριλαμβανομένου του πρώτου μας στο Andrew Edmunds κοντά στο ξενοδοχείο μας. Το αρνί ήταν νόστιμο και είχαμε ένα ασυνήθιστο και νόστιμο λευκό.

Αποκορύφωμα ήταν το Σάββατο όταν είδαμε το μιούζικαλ Wicked στο Apollo Victoria, και οι δύο βασικοί τραγουδιστές ήταν ίσως οι καλύτεροι τραγουδιστές που έχω ακούσει ποτέ σε μιούζικαλ.

Είδα το Hyde Park και το Mayfair λίγες μέρες αργότερα και ανακάλυψα ότι δεν είναι πάντα εύκολο να πάρεις ταξί σε αυτήν την περιοχή.

Είχαμε ένα πιο ασυνήθιστο τσάι κοντά στην πλατεία Leicester. Ήταν περίπου δέκα λεπτά με τα πόδια από το ξενοδοχείο μας, μέσα από τα πλήθη του Σαββατοκύριακου. Υπήρχαν μερικά καταπληκτικά κτίρια γύρω από την πλατεία, καθώς και άλλα που χτίστηκαν. Ο χώρος για το «τσάι» ήταν το Simmons Bar, η διακόσμηση είναι κιτς και το απογευματινό τσάι είναι ο συνηθισμένος δίσκος με λιχουδιές τσαγιού (με νόστιμα vegan για μένα), αλλά η τσαγιέρα έχει ένα ανάμεικτο ποτό αντί για τσάι, συν ήταν prosecco. Ήταν πολύ διασκεδαστικό και σίγουρα διαφορετικό. Πολύ δημοφιλές στους εικοσάχρονους, ειδικά σε παρέες νύφες και παράνυμφους που ξεκινούν σε ένα βραδινό μπάτσελορ πάρτι. Έπαιζαν ως επί το πλείστον δυνατή μουσική από τη δεκαετία του ’80, αλλά υποθέτω ότι αυτό είναι νοσταλγικό ή κάτι τέτοιο αν είσαι 30. Επειδή ήταν ένα Σαββατοκύριακο, ήταν δυνατό και γεμάτο και πολύ ενέργεια και διασκέδαση.

Δυστυχώς, το τέλος του ταξιδιού μας δεν ήταν τόσο ευχάριστο όσο η αρχή αφού ούτως ή άλλως ήρθε ο COVID. Βγήκα αρνητικός και μπόρεσα να πετάξω σπίτι, αλλά αργότερα βγήκα θετικός. Η κόρη μου βγήκε θετική, έτσι έμεινε στο Λονδίνο έξι επιπλέον ημέρες μέχρι να βγει αρνητικό. Ξέραμε ότι ήταν ρίσκο να βρισκόμαστε κοντά σε όλους αυτούς τους ακάλυπτους ανθρώπους, αλλά προφανώς αυτό είναι το σχέδιο…θα πρέπει όλοι να κολλήσουμε τον COVID ή κάτι τέτοιο.

Για να κάνω τα πράγματα ακόμα πιο ενδιαφέροντα, στην πτήση για το σπίτι έπρεπε να αλλάξω αεροπλάνο…αλλά έχασαν την τσάντα μου. Μόλις έφτασα στο Σαν Φρανσίσκο (και αυτό είναι μετά από περίπου 18 ώρες ταξιδιού, με την ώρα να είναι στις πρώτες ώρες ώρα Λονδίνου), έπρεπε να πάω στην παραλαβή αποσκευών και ανακάλυψαν ότι η τσάντα δεν έφτασε ποτέ στο αεροπλάνο! Ευτυχώς έφτασε στο SFO την επόμενη μέρα και έφτασε εδώ πριν τον ύπνο. Όλα καλά που τελειώνουν καλά. Όσο ερωτεύτηκα το Λονδίνο, είναι καλό να είμαι σπίτι.

Πρέπει λοιπόν να σας πω ότι τα δύο μέρη που έμεινα συνιστώνται ανεπιφύλακτα αν φτάσετε στο Λονδίνο. Το Bedford Hotel βρίσκεται σε μικρή απόσταση με τα πόδια από το Βρετανικό Μουσείο. Έχει χαρακτήρα και πολύ ευγενικό προσωπικό, σερβίρουν ένα νόστιμο και χορταστικό πλήρες αγγλικό πρωινό σε μπουφέ, αλλά είχα και μεσημεριανό εκεί, και ήταν επίσης νόστιμο. Το μπάνιο ήταν στενό, αλλά καλά σχεδιασμένο και το δωμάτιο φαινόταν ευρύχωρο, καθώς είχε παράθυρο σε προεξοχή και θέα στον κήπο και απέναντι στον ορίζοντα πολλά τετράγωνα μακριά. Το κρεβάτι ήταν ίσως λίγο πολύ σταθερό για το γούστο μου, αλλά η τιμή του δωματίου ήταν λογική για τα πρότυπα του Λονδίνου και η εξυπηρέτηση ήταν άψογη. Έχουν επίσης μια αίσθηση ιδιοτροπίας, με μια αφηρημένη ταπετσαρία με στάμπα κουνελιού στο μικρό ασανσέρ και μεταλλικές πεταλούδες στον τοίχο στην τραπεζαρία.

Το Resident Soho, όπου μείναμε οι δυο μας για το υπόλοιπο του ταξιδιού είναι ένα πιο μοντέρνο ξενοδοχείο με όμορφο λόμπι, δεξίωση κρασιού το βράδυ, πολύ άνετα κρεβάτια και τεράστιες, απαλές πετσέτες μπάνιου. Η τιμή του είναι επίσης υψηλότερη, περίπου το ένα τρίτο περισσότερο από το Bedford. Ευτυχώς, δεδομένου ότι καταλήξαμε σε καραντίνα εκεί, ήταν μεγαλύτερο και διαθέτει επίσης μια μικρή κουζίνα πίσω από τις πόρτες, πλήρης με μικρό ψυγείο, φούρνο μικροκυμάτων και νεροχύτη, καθώς και υπηρεσία καφέ, ηλεκτρικό βραστήρα και πολλά πιάτα, ποτήρια και μαχαιροπίρουνα . Βρίσκεται σε ωραία τοποθεσία, επίσης, περίπου δύο τετράγωνα από την Oxford Street για ψώνια και ένα τετράγωνο από τα Starbucks για lattes για την κόρη μου! Πιθανώς το ανεκτίμητο μέρος του The Resident Soho είναι το εξαιρετικό, και πολύ ευγενικό και στοχαστικό προσωπικό. Έκαναν ό,τι ήταν δυνατό για να κάνουν την παρατεταμένη διαμονή της κόρης μου άνετη, δεδομένου ότι δεν θέλαμε να μπουν στο δωμάτιο και να εκτεθούν.

Το Λονδίνο είναι μια τόσο κοσμοπολίτικη πόλη. Συνάντησα ανθρώπους από παντού, από τον διευθυντή του ξενοδοχείου από την Ιταλία μέχρι την γυναίκα με αναπηρικό καροτσάκι από τη Ρουμανία που ανησυχεί ότι ο Πούτιν θα εισβάλει και στη χώρα της. Συνολικά, τα πιο εντυπωσιακά άτομα που συνάντησα σε όλο το ταξίδι ήταν οι πάροχοι υπηρεσιών, όλων των ειδών, πολλοί από τους οποίους ήταν μετανάστες, οι περισσότεροι για πάνω από 10 χρόνια. Οι μαύροι οδηγοί ταξί ήταν συχνά Βρετανοί εκ γενετής και γενικά άνω των 50, καταπληκτικοί τόσο για την οδήγησή τους όσο και για τη γνώση όλων των πολλών παραδρομών του Λονδίνου. Οι οδηγοί της Uber ήταν νεότεροι αλλά αρκετά αποτελεσματικοί. Όλοι στο αεροδρόμιο (Χίθροου) που συνάντησα ήταν ενδιαφέροντες άνθρωποι καθώς και καλοί στη δουλειά τους. Έμαθα με καλοσύνη ότι αγοράζετε την τσάντα σας για να μεταφέρετε τα ψώνια σας στο σπίτι, ότι οι πιστωτικές κάρτες χρησιμοποιούνται σχεδόν αποκλειστικά και όχι μετρητά και ότι οι κάρτες Oyster είναι εξαιρετικές για όλα τα είδη δημόσιας συγκοινωνίας, οπότε αγοράστε μία.

Φαινόταν ότι οι Βρετανοί ήταν χαρούμενοι που ο κόσμος ερχόταν ξανά. Με τον τρόπο που είναι τόσο ευγενικοί, όλοι πρέπει να το επισκεφτούν…απλώς να είστε προετοιμασμένοι ότι μπορεί να κολλήσετε τον COVID επειδή κανείς δεν συμπεριφέρεται πια σαν να είναι κάτι. Φυσικά αυτό ισχύει και στις ΗΠΑ τώρα. Φέρτε (και φορέστε) πολλές μάσκες N95 για να προστατευθείτε! Φορούσαμε πολύ τα δικά μας αλλά τα βγάζαμε για να φάμε και ενώ περπατούσαμε δεν υπήρχε κόσμος, που υποθέτω ότι είναι αρκετός χρόνος για να εκτεθούμε, αν και είναι πιθανό να εκτεθήκαμε νωρίτερα. Οι μάσκες ήταν σπάνιες στην πτήση προς το Λονδίνο αλλά και στα αεροδρόμια. Εδώ είμαι στην πτήση για το σπίτι, ένας από τους λίγους με μάσκα.

Leave a Comment